Pirates, arr!

Nu vet vi varför FRA-lagen var så viktig för Reinfeldt

Christian Engström - 11 mars, 2014 - 08:33

Pressmeddelande från Piratpartiet:

FRA: Regeringen satte främmande makts intressen före svenska folkets grundlagsskyddade rättigheter

- Tack vare whistleblowern Edward Snowden vet vi nu varför den svenska FRA-lagen blev så tandlös. Den skrevs i samråd med jurister från den amerikanska spionorganisationen NSA och brittiska GCHQ. Den svenska riksdagen drevs att offra svenska folkets rätt till privatliv för ett beställningsjobb från USA. Detta säger Christian Engström som är ledamot av Europaparlamentet för Piratpartiet, med anledning av att parlamentet i dag debatterar massövervakningen.

– Det förklarar varför statsminister Fredrik Reinfeldt satte hela regeringens trovärdighet på spel under FRA-debatten. Det var för att han målat in sig i ett hörn, genom att ge NSA och GCHQ makt att styra svensk lagstiftning. Detta ingår i ett större mönster, där även andra länders övervakningslagar fjärrstyrdes från Washington.

- Detta är värre än vad någon kunde föreställa sig under FRA-striden. Och det betyder att regeringen har satt främmande makts intressen före svenska folkets grundlagsskyddade rättigheter. Regeringen har med detta förverkat allt förtroende, säger Christian Engström (PP).

- Redan innan detta avslöjande hade Europaparlamentet tänkt rikta kritik mot Sverige för FRA-lagen. Den står nämligen även i konflikt med vad Europakonventionen om de mänskliga rättigheterna har att säga om rätten till privatliv.

- Sammantaget är detta en skandal av stora mått. FRA-lagens tillkomst kastar en skugga över hela den demokratiska processen och det öppna samhället. I ett normalt land hade en  skandal som denna tvingat regeringen att avgå, avslutar Christian Engström (PP).

Europaparlamentets rapport finns att läsa här:

Edward Snowdens brev till Europaparlamentets utskott för de mänskliga rättigheterna finns att läsa här: EuroParl testimony

Kategorier: Pirates, arr!

Security At MtGox Much Worse Than Originally Imagined

Rick Falkvinge - 11 mars, 2014 - 02:06

Cryptocurrency: Revelations of the mismanagement at the now-bankrupt Japanese bitcoin exchange keep surfacing. When laying the puzzle as pieces keep coming, it becomes obvious that security at the billion-dollar vault was practically nonexistent. This adds to previous insights of economic and/or fraudulent mismanagement.

An interesting blog post from Mark Karpeles resurfaced recently. Mr. Karpeles was the CEO of the now-imploded Japanese bitcoin exchange MtGox, nicknamed “Empty Gox” for its previously-rumored insolvency. The blog post reveals a stunning ignorance of the concept of security, going beyond nonexistent security and into daredevil-reckless territory.

Jacob Appelbaum, the world-class security researcher and one of the spokespeople for the anonymity service Tor that has saved many activist lives worldwide, tweeted sarcastically about the article:

I think this is perhaps the most amusing technical blog post I've read in ages: http://t.co/uJwtz5xtrU

— Jacob Appelbaum (@ioerror) February 28, 2014

The article in question (gone from the server, but saved by the Internet Archive) was about how Karpeles had decided to write his own security mechanisms for remote access to his core servers. This goes against every grain, every practice, every professionalism of good security that exists. Security is hard and needs thousands of eyes to find the small but important bugs – just last week, a bug in Apple’s iOS was discovered where an attacker could have impersonated any target. And that was from Apple.

Any person who calls themselves a professional in the IT field will end the conversation with anybody, no matter what title, who boasts that they have created their own security. You just don’t do it. It’s beyond reckless. It’s practically a guarantee that you will get broken into tracelessly.

It gets worse. Karpeles didn’t just write his own remote-access security (“SSH server”). He did so in the programming language PHP, which is a dangerously unsafe language intended for low-security applications like displaying web pages. It basically has no error checking or safety nets of any kind. So not only did Karpeles think it was a good idea to do something that almost guaranteed MtGox to get hacked, he did so using one of the worst possible tools imaginable. It wasn’t enough to shoot himself in the foot and reload, he had to pick a bazooka to do it.

(UPDATE: As some have pointed out, this is no definite proof said home-cooked SSH server written in PHP was used as production code on Gox. This observation is correct. However, the primary observation here is the reckless disregard for security. This is further accented by three more observations: first, in the comments in the article, Karpeles states that he intends to wrap this PHP SSH code into a production library, and second – quote in same comment field – “RSA re-implemented in pure PHP is not a bad thing.” The third observation is that a commenter named Nanashi pointed out the PHP SSH server as “the least secure implementation ever” in 2010, and while we still don’t know if it was run at Gox in production for remote server access, it’s a rather striking coincidence that the same name – Nanashi – was behind an the enormous database leak from Gox’ internal databases described later in this article.)

This is not professional behavior. This is completely-over-the-top amateurish, from somebody who a) doesn’t understand security at all and b) is so convinced of their own perfection that they dismiss every criticism. People are even pointing out flaws in his implementation in his own comment field, and he just dismisses it, despite the fact that these flaws would be enough for an adversary to assume remote control of his core servers – “ownage”, as it is called.

Traditional SSH servers too secure for you? Write one in PHP! http://t.co/v2in7x6NJd

— Kyle Steely (@modalexii) February 28, 2014

When you read these facts, if you understand security, your hairs stand on your arms, you are pushing away from the screen in balking disbelief, and your eyes are going wide. This guy had taken on safekeeping of a billion dollars for his clients?

Let’s be clear: To anybody who is the slightest aware of good security practices, this article from the principal architect of the bitcoin exchange is not some government-issue red flare going off in the corner of your eye. This is a goddamn Betelgeuse going off.

To put it in non-technical terms, this is roughly somebody who claims they are qualified to be a heart surgeon because they have read the back cover of “Anatomy for Dummies”. Not just that, but they actually open a heart surgery practice.

It’s like asking for a hardened veteran infantry officer to lead a batallion into battle, and having a random guy who has read military comic books show up for the task.

It’s like asking if somebody can build a complex skyscraper, and somebody shows up with a grin from ear to ear explaining that they already found everything they need for the job in trash bins on the way to the meeting.

Somebody who was utterly not qualified to go near any kind of security job had built a vault for a billion dollars using a completely unsafe webpage scripting language. And people were using it, trusting him with their money, more or less because he said he was honest in the Terms of Service.

It gets worse. The forensic site MtGoxProtest has an interesting inside view of security practices at the company that stored bitcoin, US Dollars, and euros for its clients to a value of about a billion dollars (at peak bitcoin value).

If the product was so thorougly shoddy in terms of security, some very skilled staff at some very skilled companies are able to mitigate that by rigorous processes and consistent pride in their work. What about Gox? How did they relate to security in their daily work?

They didn’t give a shit.

Security alarms would go off, somebody would notice something totally alarming, and they would basically just ignore it.

On the surface, security looked decent. Clients would log in using two-factor authentication, not relying on a hackable password alone. Clients could separate withdrawal security from authentication security, adding a second security layer when they wanted to get money out of their account.

(This is disregarding all jokes that you couldn’t actually get any money out of the vault, because it was empty – hence “Empty Gox”.)

But it happened much too frequently that client accounts were emptied anyway overnight, and provably so by somebody else than the account holder. This should have set of major alarm bells at the Gox offices; somebody was apparently and obviously able to circumvent their security layers and access the servers directly. Mere suspicion of that is cause for a total shutdown until forensics have cleared out what the hell happened.

So what happened?

They didn’t give a shit. They blamed the customers and went about their daily business.

Coupled with the above article from Karpeles – who wrote much of the initial Gox codebase - about how Gox would violate every security practice in existence and then invent some more just so they too could be violated, it becomes clear that the strict login procedures were just for show. Gox was leaking like a bloody sieve, and Karpeles was too incompetent and too proud to understand the magnitude of the disaster in the making.

This seems a good analogy of the security thinking at Empty Gox. While the two-factor login procedures appeared to be proper, in hindsight, it should have been clear that they were also trivially circumventable – like a strong keylocked and concrete-anchored metal gate surrounded by ankle-height hedge.

According to the insiders’ information, security researchers would regularly submit alarming reports of gaping security holes that would just as routinely be completely ignored. And then security researchers did what they do when companies ignore them, which is publish their findings. So now there was not only a billion-dollar vault with security holes the size of the Empire State Building, there were also published research papers on where they were and how they worked.

And Gox? They continued to not give a shit.

It gets worse. They treated business processes the exact same way as they did security processes: “It seems to run well and we don’t really care”. I have hinted in my previous posts that I’ve got stuff that would be jawdropping; I’m not sure it is anymore, it’s just in line with the total mismanagement – no, fraudulent operations – that has been going on. They basically didn’t know anything about contract or finance business, either.

My specific case was that I had been offered X bitcoin for Y US Dollars on the exchange webpage, clicked “buy”, and even got a separate confirmation box: “Do you want to buy X bitcoin for Y US dollars?”. As I clicked “Yes” to that, that’s entering into a legally binding contract. But I wasn’t delivered X bitcoin – I was delivered X-56 bitcoin for the Y USD, which is a rather large difference. As I pointed this out to support, that they had an unfulfilled obligation of 56 bitcoin to me, they explained patiently how the quote price was calculated from a technical standpoint, why I had been charged a much higher price than quoted, and implied that the technology and interface were working just as designed.

Listen here Karpeles, I don’t care in the slightest why you think the price should be higher than quoted – if you quote a price and I accept the offer, you deliver on it, and you deliver exactly what was offered. If you can’t do so, that’s your problem, not mine.

They didn’t understand these very basics of running a business. They didn’t understand the concept of offers, accepts, and contracts. Or they just didn’t care. This 56-coin claim of mine was one of the open items in support threads when Gox folded, and I was totally prepared to bring that to court. Now it’s rolled up in my overall bankruptcy claim instead.

It gets worse.

Yesterday, a leak was posted with internal accounting data at MtGox. It contained every customer balance, their last login timestamp, withdrawal limits for every customer, and a lot of other client data. Whoever orchestrated that leak had access to the internalmost servers at Empty Gox.

But just to drive the point home, the damning leak was posted from Mark Karpeles’ personal accounts, both on Reddit and in an article on his own personal blog.

That is such total ownage of somebody’s poor security, there’s nothing left to say. It’s confirmation of everything from the original article – that this is a person who didn’t understand the most basic security practices.

Gox appears to have been run on the kind of security that only an idiot would have on their luggage.

Kategorier: Pirates, arr!


Opassande - 10 mars, 2014 - 22:34

Härom dagen knivskars en demonstrationsdeltagare svårt av högerextremistiska krafter. Erik Almqvist anser att det borde vara en tankeställare när “vederbörande själv drabbas”. Jag läser det som att han anser att det är någon form av “han får skylla sig själv”-retorik i görningen här. Typ, att killen som skadats allvarligt, helt enkelt fått det han dishar ut själv. Det här blir en slags kulmen på någon veckas funderingar om det där med att hamna i kläm, men ändå förutsätts tillhöra en specifik sida i olika situationer.

Alla vi som sitter i kläm. Vi som inte fattar vad själva stridslinjen går ut på, och varför det är värt att spilla någons blod? Jag har de senaste veckorna sett olika varianter på temat — till och med i diskussioner kring utvecklingen i Ukraina, om man är för eller emot Ryssarnas intåg på Krimhalvön eller för eller emot att vara med i Nato, eller för eller emot USA-insats… jag vet varken ut eller in. Jag försöker följa med, och känner mest att det är en jävla massa människor i kläm.

Tongångarna kan kännas igen i rätt många saker — du är antingen för eller emot. Men sanningen är ju att en överväldigande majoritet är i kläm.

På nåt vis ska jag försöka se mitt egna intresse i vad det nu kan handla om, och det vimlar självklart av människor som mer än gärna talar om för mig vad det är som gäller och vad jag borde tycka. Jag har på grund av detta inte känt mig särskilt sugen på att blogga. För det jag gör här på min lilla plattform i universum är ju även det att skicka ut opinionsbildande ringar på vattnet. Jag mår lite illa när jag ser mig omkring och har nästan av hygienskäl avhållit mig från att lägga till mer.

När Erik Almqvist drar till med den där retoriken så bubblar allt det här upp till ytan. Alla vi som faktiskt tar nån slags hänsyn till vår omgivning. Alla som är i kläm på olika sätt och ses som förrädare för att vi inte hoppar med i nån tunna. Vi som ska skylla oss själva för att vi tycker att demonstrationsrätten är något fint och värt att vårda. Vi som inte nödvändigtvis tycker samma som de vi tillfälligtvis går bredvid för en enskild fråga, och fixar det. Vi som kanske blir huggna av en kniv, för att vi tror på demokratin som koncept, även om den har sina brister.

Alla som tar till våld utsätter människorna som står emellan dem och den fiende de anser sig ha. De som står emellan blir per definition fienden. För de har inte “valt” rätt. Tänk om det var så enkelt som det är på Nordkorea, där 100% röstar på samma person och står eniga, som en, utan problem. Där tycker alla rätt, tänk så bra de har det. Det är bara att slå ihjäl de som inte tycker sammalunda, så blir det lugn och ro till slut.

För den som mot förmodan tror att jag menar allvar med att Nordkorea är ett föredöme, så vill jag bara vara tydlig med att jag på det här viset vill försöka förmedla en helt annan sorts tankeställare, helt enkelt.

Kategorier: Pirates, arr!

Bättre ordning på omröstningarna i Europaparlamentet

Christian Engström - 6 mars, 2014 - 14:05

Läs mitt inlägg hos Europaportalen

Elektronisk röstning i EU-parlamentet kan komma till rätta med den slumpmässighet, dåliga närvaro och tidsbrist som omgärdar många voteringar. Det skriver jag i en debattreplik hos Europaportalen.

Läs mitt inlägg hos Europaportalen

Kategorier: Pirates, arr!

Nothing New Under The Sun, Bitcoin Edition

Rick Falkvinge - 5 mars, 2014 - 21:42

Cryptocurrency – Charlie Shrem: I was invited to speak at Texas Bitcoin Conference in Austin this past week. Due to my house arrest, I’ve been largely staying low key but felt I needed to make a statement, a strong one. I asked Rick if I could use his speech from the Stockholm 2006 pro-freedom demonstration and adapt it to Bitcoin, which he agreed to. The speech ended to a standing ovation, and although I was over Skype I could not help but burst into tears. Free knowledge, free the market, free the world!

Below is the text of the speech –

Friends, citizens, Bitcoiners:

There is nothing new under the sun.

My name is Charlie Shrem, and I speak to you from under house arrest.

During the last few weeks, we’ve seen several examples of legal outbursts. We’ve seen the police abusing the measures available to them. We’ve seen the actions of the financial services industry. We’ve seen high-profile politicians mobilizing in order to protect the financial and banking industry.

All of this is scandalous without parallel. That is why I stand here today.

The financial and banking industry wants to convince us, that it’s only about illegal payments, that it’s about protecting the integrity of the status quo. It’s a pretext. We need to look at the big picture, Bitcoin is about something entirely different.

To understand today’s situation in the light of history, we need to go 400 years back, back to when the church had a monopoly on culture and knowledge. What the church said, went. Pyramid communication. There is one person at the top, talking to a number of others down a pyramid. The culture and knowledge had a source, and that source was the church.

And may God have mercy on the one who dared to challenge the church’s monopoly on culture and knowledge! They were subjected to the most horrible legal abuse conceivable, at the time. Under no circumstances did the church allow the citizens to spread information on their own, they governed the whole law enforcement; prevention, punishment and harassment.

There is nothing new under the sun.

Today, we know the only right thing for the evolution of society was to let that knowledge go free. That Galileo Galilei was right. Even if he was infringing on the knowledge monopoly.

We’re talking about a time when the church went out in full force, promoting the idea that citizens didn’t have to, learn to read and write, since the priest would tell them everything they needed to know anyway. The church knew what it would mean if they lost their control.

Along came the printing press.

Suddenly, there was not only one source of knowledge to listen to, but several. The citizens – who had started to learn to read – could take part of unsanctioned knowledge. The church was furious. The royal families were furious. The British royal family even went so far as to forging a law that said only printers specially approved by the royal family were allowed to print books, multiply knowledge and culture for the citizens. Sound familiar?

Then, a couple of hundred years passed by, and the freedom of the press was created. But everywhere, the same old model of communication still existed: one person talking to the many. There were different people to listen to, but everywhere, one person talking to the many. This was used by the state in introducing a system of a “liable publisher”.

The citizens will indeed be able to take part of knowledge, but there will always be someone to answer if they – oh, horrible thought – take part of the wrong knowledge.

And this is what is changing in the Bitcoin culture. today. Because the Internet no longer abides by this model. We no longer simply use old legacy systems given to us from the top down. We upload at the same time too and we want to transact instantly to others. Knowledge and culture have, amazingly, lost its central point of control.

This is the central point of my whole address, so I’m going to go into it, in deeper detail:

Transacting is the old mass medium model where this is a central control point, a control point with a responsible party liable, with the risk of their license being revoked and so on and so forth, where everyone can transact from the central point of control. The license holder can give and take away rights as they see fit. We’ve seen when you have central control, this equals central points of failure. We saw a few months ago, VISA Card’s central data center in Canada go offline. Any Canadian with a VISA debit or credit card was disconnected from their finances. Life virtually screeched to a halt, and this was only for a mere 24 hours. We saw 110 Million customers of Target Stores have their identity and financial information stolen, and now their financial future is at the heals of a bunch of hackers.

Payment and transactional monopoly. Control.

Inherently, Bitcoin transacting constitutes simultaneous up- and downloading from every connected person, and completely lacks central point of failure or control; it’s a situation where all payments and information organically flows between millions of different people at the same time. Fundamentally different. This is something completely new in the history of human communication and Bitcoin is one of the largest socio-economic experiments humankind has ever seen.

And this is exactly why we are going to change the law. We started Bitcoin Foundation for this exact purpose. Mutual dialogue with the government on creating safe regulations around Bitcoin companies, that do not allow for stifling innovation. I applaud those regulators such as Mr. Ben Lawsky of NY who see this vision, and is committed to keeping innovation alive and letting it thrive. Before I stepped down as CEO, my company BitInstant was honored to have worked with his office for over a year. Illegal payments are a real threat, however using it as an excuse to ban or to assert control is merely a distraction. There are those who are set on bringing down our culture.

During the last few weeks, we’ve seen how far a player is prepared to go to prevent loss of control. We saw the constitution being violated. We saw young MIT students pressured with government subpoenas merely for creating a proof of concept. I saw my personal freedom lost when I was arrested off the plane, stripped naked, searched and my body violated, handcuffed, and escorted out of JFK airport while returning home from a trip with my girlfriend. We saw how forced measures and restrictions of personal integrity were used by the police, not for fighting crime, but for the obvious purpose of harassing the ones involved and everyone who has been anywhere near them.

There is nothing new under the sun, and history always repeats itself. This isn’t about illegal payments. This is about control over transactional culture and knowledge, because he who controls them, controls the world.

The financial and banking industry has tried to shame us, telling us what we’re doing is illegal, that we’re pirates. They’re trying to push us down under some rock. Look around you today – see how they’ve failed. Yes, we’re pirates. But one who thinks being a pirate is a shame is mistaken. It’s something we’re proud of.

Because we’ve already seen what it means to be without a central point of culture. We’ve already tasted, felt and smelled the freedom of being without a central monopoly of transactional culture and knowledge. We’ve already learnt to read and write.

And we’re not about to forget how to read and write, just because it’s not fit in the eyes of the laws of the yester year.

My name is Charlie and I’m a Bitcoiner. Let’s change the world!

Kategorier: Pirates, arr!

På vilket sätt är Centern mot datalagringsdirektivet, när de röstade för?

Christian Engström - 5 mars, 2014 - 15:37

”Centern och Piratpartiet har likartad syn på integritet”, skriver Centerns EU-parlamentariker Kent Johansson i ett replikskifte på Europaportalen.

Det i och för sig trevligt att Kent Johansson håller med om att Piratpartiet har rätt när vi är motståndare till datalagringsdirektivet. Men det är beklämmande att han så öppet och oblygt försöker slå blå dunster i ögonen på väljarna när det gäller Centerns inställning.

I riksdagen röstade Centern för att införa datalagringsdirektivet i Sverige. Ingen höll någon pistol mot riksdagsmännens huvud när de röstade. De var helt fria att i egenskap av förtroendevalda politiker trycka på nej-knappen. Men det gjorde de inte. De röstade ja.

Därför blir det fullständigt obegripligt hur Kent Johansson har mage att skriva:

Att Datalagringsdirektivet inte är förenligt med sådana grundläggande rättigheter borde numera vara tydligt för alla. Det måste – tillsammans med annan EU-lagstiftning som hotar den personliga integriteten – rivas upp.

Han har helt rätt i det han skriver. Precis så tycker Piratpartiet.

Men när Centern, som (i vart fall ännu så länge) sitter i riksdagen, hade chansen att rösta om datalagringsdirektivet, röstade de precis tvärtom.

Precis samma glapp mellan hur Centern har röstat och vad Kent Johansson (C) skriver återkommer i nästa fråga han tar upp. Johansson skriver:

Vi i Centerpartiet anser att en motsvarighet till den svenska offentlighetsprincipen ska gälla för EU. Då får vi ett viktigt och gemensamt verktyg som ökar möjligheterna för både enskilda medborgare och media att granska makten och utkräva ansvar för beslut.

Lika viktigt är det att vi i Sverige inte ska acceptera EU-sekretess som inskränker vår svenska offentlighetsprincip.

Återigen skriver han precis vad Piratpartiet tycker. Piratpartiet tycker det var fel att riksdagen nyligen röstade igenom inskränkningar i den svenska offentlighetsprincipen, för att vara EU till lags.

Men det tycker faktiskt inte Centern om man tittar på hur de röstat. Centerns partilinje i riksdagen var att rösta för inskränkningarna i offentlighetsprincipen, och den linjen blev den som vann.

Mot den bakgrunden kan jag faktiskt inte förstå hur Kent Johansson (C) kan påstå att Centern skulle vara mot exakt precis det som de röstade för.

Det är välkommet att Kent Johansson tycker att Piratpartiet har rätt när vi är motståndare till datalagringsdirektivet och de nyligen genomförda inskränkningarna i den svenska offentlighetsprincipen.

Men så länge hans eget parti är med bland dem som drivit igenom försämringarna i Sverige, är det genuint ohederligt av honom att försöka dölja det faktumet.

Piratpartiet ställer upp i EU-valet i maj och riksdagsvalet i september. Precis som Kent Johansson skriver, tycker vi att datalagringsdirektivet ska rivas upp och att vi inte ska acceptera att EU-sekretess inskränker vår svenska offentlighetsprincip.

Men till skillnad från Centern kommer vi rösta enligt vår övertygelse om och när vi får chansen. Till skillnad från Centern tycker vi att det är ohederligt att gå ut och lova en sak vitt och brett, och sedan rösta precis tvärtom.

Läs Kent Johanssons vilseledande inlägg hos Europaportalen

Tidigare inlägg i debatten:

Kategorier: Pirates, arr!

Upphovsrätten inskränker yttrandefriheten

Christian Engström - 2 mars, 2014 - 12:25

Sverigedemokraten Kent Ekeroth har stämt Göteborgsposten för upphovsrättsintrång, för att GP publicerat bilder ur ”järnrörsfilmen”. Det här är ytterligare ett exempel ur verkligheten på hur dagens regler för upphovsrätten inskränker yttrandefriheten.

Det här är inte något nytt. År 2007 skrev jag ett blogginlägg som är precis lika aktuellt idag, tyvärr. Jag återpublicerar det:

Upphovsrätten inskränker yttrandefriheten

Dagens upphovsrätt innebär allvarliga inskränkningar i yttrandefriheten för den som vill använda de medel som den nya tekniken erbjuder, och som det moderna samhället kräver. Själv har jag varit politisk aktivist sedan 2004, och jag konfronteras regelbundet med problemet i praktiken. De sätt att uttrycka sig som fanns för hundra år sedan är fortfarande fredade. Men upphovsrätten belägger de flesta nyare uttrycksformer med omfattande restriktioner för gemene man. Jag ska ge tre konkreta exempel.

Film som uttrycksmedel
Antag att någon som är kritisk till USA:s agerande i Irak vill sätta ihop en film där han tar ett tv-tal av George Bush, och klipper ihop det med bilderna på övergreppen i Abu Ghraib-fängelset och bilder på sårade irakiska civila.

Det får han inte göra. George Bush äger upphovsrätten till sina tal. Bilderna från Irak ägs endera av vakterna som deltog i övergreppen eller av internationella nyhetsbyråer. Att använda dem för att uttrycka sin politiska åsikt på internet är ett brott mot upphovsrätten som kan leda till fängelse.

Det är fortfarande tillåtet att kritisera president Bush i textform. Men vill man uttrycka sig på ett modernt sätt, som har chansen att fånga uppmärksamheten, är det förbjudet. Det finns ingen automatisk citaträtt för vare sig för film eller stillbilder.

Bilder på bloggar
Ett ännu vardagligare exempel drabbar dagligen alla som bloggar om politik på internet. Det går bra att i textform kritisera [förre justitieminister] Thomas Bodström för alla hans förslag om att införa övervakningsstaten, eller Beatrice Ask för att hon okritiskt håller på att genomföra dem. Men vill man illustrera sitt inlägg med en nyhetsbild på någon av dem, hotas man återigen av böter eller fängelse. Någon annan äger ju bilden.

Som medborgare får man säga sin mening. Men bara så länge man gör det på ett tråkigt sätt som leder till att färre läser vad man har skrivit. Det formspråk som tidningarna gjort till en självklarhet, där text och bild samverkar för att föra fram budskapet, är i praktiken förbehållet dem som kan betala för sig. Vanliga medborgare får inte.

Översättningar i EU
Upphovsrätten lägger också allvarliga hinder i vägen för politiska organisationer som vill skapa en gemensam debatt över nationsgränserna i Europa, eftersom det är förbjudet att publicera översättningar utan tillstånd. Jag har själv konfronterats med det här problemet som aktivist inom den paneuropeiska rörelsen FFII.org, som kämpade mot EU-direktivet om mjukvarupatent.

Utan att närmare gå in på detaljerna var det vid ett tillfälle så att den danska ministern kom hem från ett ministerrådsmöte i Bryssel, och serverade en historia i danska medier där han skyllde på sin holländska kollega. I holländska medier påstod den holländska ministern något annat, och lade skulden på den danska ministern. (I själva verket hade de två ministrarna agerat i samförstånd för att ignorera direkta order från sina respektive parlament, men det är en annan historia.)

Vi ville gärna sammanföra de två olika nationella debatterna, så att danska medier kunde ta del av vad de holländska skrev och vice versa. Vi hade tillgång till både holländska och skandinaviska aktivister som kunde översätta tidningsartiklar till engelska. Men vi var förhindrade av upphovsrätten att göra det.

Naturligtvis hade vi kunnat skriva egna artiklar där vi i indirekt form rapporterade vad som skrevs i de två länderna. Men förutom att det skulle ha varit betydligt mer jobb, hade det inte givit samma resultat. För medierna är det en helt annan sak att ”Danmarks ledande morgontidning skriver…” jämfört med ”En aktivistorganisation hävdar…”.

Följden den här gången blev i alla fall att vi inte vågade lägga ut några översättningar, och att det aldrig blev någon debatt över nationsgränserna. Upphovsrätten hade lagt alltför stora hinder i vägen.

Är det här rimligt?
Piratpartiet tycker inte att det här är rimligt. Vi menar att all icke-kommersiell användning av upphovsrättsligt skyddat material borde vara fri. Det skulle lösa problemen ovan.

Jonas Modig som skrev repliken i Expressen [2007] representerar nöjesindustrin, och har därmed ett egenintresse av en så sträng och restriktiv upphovsrätt som möjligt. De gamla aktörerna inom den branschen vill naturligtvis behålla den kontroll de hade över det kulturella utbudet under det förra seklet. De vill fortsätta håva in pengar på samma sätt som förr, helt enkelt.

Men frågan om upphovsrättens utformning är betydligt större än så. Det handlar också om villkoren för det öppna demokratiska samtalet i det framväxande informationssamhället. Och det berör oss alla.

När en sverigedemokratisk riksdagsman år 2014 använder upphovsrätten för att aktivt försöka tysta en stor svensk tidning från att rapportera nyheter, är det ytterligare en illustration till att det inte bara är bloggare som berörs av problemet med upphovsrätten.

Kategorier: Pirates, arr!

Vet Reinfeldt verkligen vad FRA faktiskt gör?

Christian Engström - 1 mars, 2014 - 14:11

Ända sedan FRA-striden 2008 har jag och Piratpartiet varnat för risken att USA’s hemliga övervakningssystem skulle kunna vändas mot helt legitim politisk opposition i det egna landet, som ett tänkbart worst case.

Det får jag sluta med från och med nu. Det gör spiontjänster som NSA och dess underleverantör GCHQ nämligen redan idag, så inte alls något framtida skräckscenario. Det är dagens verklighet.

Journalisten Glenn Greenwald, som arbetar med att steg för steg publicera de viktigaste avslöjandena baserade på Snowden-materialet, publicerade i veckan den senaste pusselbiten.

How Covert Agents Infiltrate the Internet to Manipulate, Deceive, and Destroy Reputations är titeln på en utförlig artikel av Greenwald på hans nystartade sajt The Intercept.

Brittiska spiontjänsten GCHQ har topphemliga powerpointpresentationer, avsedda för nya rekryter, där de får lära sig hur man ska göra för att smutskasta personer eller organisationer på nätet. Eller hur man lurar någon i en sexfälla för att kunna förstöra hans rykte. Eller en hel bukett av liknade saker.

[T]hese agencies are attempting to control, infiltrate, manipulate, and warp online discourse, and in doing so, are compromising the integrity of the internet itself

skriver Greenwald.

Och dokumenten tyder på att metoderna har använts mot helt legitima politiska organisationer i det egna landet.

Det här är inte ett skräckscenario. Det är verklighet, idag, i våra egna västliga länder.

Vet politikerna verkligen vad spionorganisationerna faktiskt gör? Om svaret är ja är det en skandal. Om svaret är nej är det nästan ännu värre.

Avslöjandena just den här veckan handlar i första hand om brittiska GCHQ, men de är så allvarliga att vi har rätt att kräva svar även av statsminister Reinfeldt här i Sverige.

I vad mån ägnar sig FRA åt den här typen av verksamhet? Och hur säker är Reinfeldt på att han faktiskt vet det sanna svaret?

Läs Glenn Greenwalds artikel hos The Intercept

Kategorier: Pirates, arr!

TV-debatt om snus, vejps och lite om demokrati i EU

Christian Engström - 28 februari, 2014 - 15:05

Se debatten i SVT Forum från 9:30 till 11:00

I förmiddags var jag med i en paneldebatt om snus, vejps och EU’s nya tobaksdirektiv. Medpanelister var Moderaternas EU-parlamentariker Christofer Fjellner, och en representant för regeringen.

Debatten direktsändes av SVT Forum, och ligger redan uppe på nätet. Debatten är från tidskod 9:30 till till 11:00, och var alltså en och en halv timme lång. (Det är något annat än de 90 sekunder som man i allra bästa fall kan få på sig för att säga något i plenum i EU-parlamentet.)

Förutom tobaksfrågan blev det även tid att prata en del om hur det går till i praktiken när nya lagar förhandlas fram i EU, och jag tog tillfället i akt för att ta upp hur allvarligt det demokratiska underskottet verkligen är. (Från 9:48 och framåt, blandat med prat om tobaken.)

EU-parlamentet är öppet mot medborgarna (även om Piratpartiet förstås skulle vilja göra det ännu öppnare), men det är verkligen inte EU-kommissionen och ministerrådet, och det är de som har det mesta av den verkliga makten.

Se debatten om tobaksdirektivet hos SVT Forum från tidskod 9:30 till 11:00

Kategorier: Pirates, arr!

The Gox Crater: Crowd Detectives Reveal Billion-Dollar Heist As Inside Job

Rick Falkvinge - 28 februari, 2014 - 12:03

Cryptocurrency: Thousands of volunteering and self-organizing detectives have been meticulously laying a puzzle that reveals the Gox billion-dollar heist as an inside job. As smoke clears on the implosion of the Empty Gox bitcoin exchange, thousands of people in the community committed to revealing the truth behind the stonewalling exchange. What was claimed first to be a technical problem, then an outside theft, has been conclusively determined that the MtGox management knew too much, too long ago, to have this be an ordinary case of theft.

There are still many question marks remaining surrounding the missing 744,408 bitcoin at Empty Gox, valued at their peak to just under one billion US dollars, and which are well north of that in replacement value on the open market today. What’s becoming clear, though, is that this wasn’t a theft that properly shut down operations as soon as it was discovered. Instead, Empty Gox and its CEO Mark Karpeles appear to have attempted to benefit and profit from it. That would cross the line into criminal complicity, even if they were not part of the original loss – something that also remains an open question.

At this point, there are two outstanding principal questions:

  1. Who took the money?
  2. When was the money taken?

Let’s address the second question first and get the timeline in order, because it completes a lot of the puzzle. I have written before that it would be absolutely impossible to not notice the loss of one billion dollars from company assets, unless you were actively cooking the books to hide a gaping hole where a billion should have been. As it turns out, it seems such fraudulent cooking is exactly what has taken place.

An attempt at a timeline

Many different people have been working diligently to put together a timeline of events. Here’s an attempt to summarize the most important and credible ones.

June 2011 – the first possible time when the bitcoin in question might actually have disappeared (Jesse Powell). If true, Empty Gox has been operating with a lack of assets since, attempting to gradually cover the huge hole in its assets though operating profits. This would explain why there aren’t any books or balance sheets at all (Roger Ver), since making them would disclose the empty vault. Obviously, failing to disclose this would probably be at least criminal neglect toward shareholders, and quite possibly toward financial authorities as well.

June 23, 2011 – Under pressure to prove solvency, Karpeles moves a very specific huge amount of money (424,242 bitcoin) from one wallet to another. Thus, we know that he was in control of the target wallet of this transaction at this time, and can trace the funds forward from that point in time.

May 2, 2013 – Empty Gox was sued by CoinLab for 75 million USD for breach of contract. For unknown reasons, Gox failed to fulfill obligations to provide server access, resulting in a startup-crushing financial liability for failing to deliver. (Rob Banagale)

(Interestingly, there’s a massive selloff of 750,000 coins at an average price of about 100, totalling $75M, just following this event, suggesting customer coins were fraudulently sold to cover Gox liabilities. However, such a move wouldn’t make sense from a funding perspective, as it doesn’t change the amount customers have deposited in the exchange – if there was $75M deposited already, that could be used directly without a selloff; if there wasn’t, it would not magically appear because Gox sold customers’ coins on their own exchange.)

Summer 2013 – First Gox competitors get a significant foothold in the exchange market. Trading volume at Empty Gox, and therefore income from commissions, drops to one-third of pre-April levels.

August 2013 – First rumors that everything isn’t financially well with Empty Gox. Trouble with US Dollar withdrawals due to August 13 seizure of funds by US government. Nothing solid at this point, but in hindsight, this is when the game of musical chairs started (Weiner). The fractional reserve that was initiated some time 2011 has been holding up until this point.

September 10, 2013 – Empty Gox countersues CoinLab for five million US dollars in cash, which appears to have been withheld by CoinLab for some reason in a way Gox didn’t agree with. That would indicate Gox is now very short on cash. (Banagale)

October 20, 2013 – First report of a withdrawal from Empty Gox that didn’t go through, like an ATM executing a withdrawal but not dispensing any money. The stuck withdrawals are technically diagnosed by the community to be caused by an attempt at Empty Gox of spending the same money twice, which suggests that the Gox software believes it has money that it actually doesn’t. This is the date when Empty Gox management, at the latest point possible, must have been acutely aware that it was unable to serve withdrawals due to lack of funds. (Bryce Weiner)

November 26, 2013 – Last known transaction of the chain directly descending from the proof-of-solvency in June 2011 (easily manually traceable). On this date, Gox was able to access the cold storage that was used earlier, at least partially negating a “lost keys” theory.

December 2013 – People’s Bank of China announces an end to Chinese bitcoin trading by February 1, 2014. This causes Chinese to withdraw from Empty Gox in large numbers, depleting the reserves.

January 2014 – I try to empty my account at Gox. Bitcoin withdrawals are not coming through. It’s like emptying your account at an ATM but only getting dispensed a fraction of the money out of what was listed as withdrawn. Still not a large issue in the forums; you have to dig deep to find some technical discussion threads analyzing the withdrawal problems. Complaints to Gox get answered well after a week, at which point the balance is restored, and new withdrawals fail the same way. Rinse and repeat.

February 1, 2014 – Following the People’s Bank of China edict that times out on February 1, the amount of stuck withdrawals at Gox goes stratospheric enough for independent people to start tracking them on charts for debugging purposes.

February 4, 2014 – I publish my “38 million dollars missing at Gox” article, which is the first article to convert the question from a technical to a financial one, as far as I know. Several people would contact me after that article and hint that the situation was much worse than I could imagine.

February 7, 2014 – Gox shuts down bitcoin withdrawals entirely, citing technical problems and promising more information on February 10, a Monday.

February 9, 2014 – First recorded event of a so-called “transaction malleability attack” against the bitcoin blockchain, which Gox will blame the following day for all its ongoing problems. This contrasts with the fact that failed withdrawals occurred as early as October 20, 2013. (Weiner)

February 10, 2014 – Gox issues a press release explaining their halted withdrawals blaming problems with the bitcoin protocol as such, due to so-called “transaction malleability attacks”, and that they are working to solve the problem. This is immediately identitied as technical bullshit by a number of heavy names, plus myself.

February 15-17, 2014 – Empty Gox issues various “we’re working on it” updates, and gradually shuts down the exchange further, halting trading for six hours on February 15 for alleged maintenance and debugging. Gox promises an update on February 20.

February 19, 2014 – Gox moves to new offices according to a press release. The new address is a small virtual office in a rent-a-room business building in Tokyo, Cerulean Towers. Many in the community question the timing – you don’t move offices in the middle of a company existential crisis.

February 20, 2014 – Empty Gox issues a non-update to the situation, blaming delays caused by the office move, not giving a date for when its next update will follow. A few hours prior, there had been a massive selloff of coins on Gox, sending the price from $300 to $150, strongly suggesting insider trade (read: obviously showing).

Through February – People observing Gox actions remain hopeful at the slightest activity that things will sort out well in the end; some technical developments do take place. Meanwhile, the exchange rate of bitcoin tanks, especially on Empty Gox which is now isolated from the rest of the bitcoin economy. The exchange rate plummets from $1,000 per coin to sub-$100 per coin on Gox, and to about $600 on other exchanges. Allegedly, Karpeles is acting to profit personally from this difference in price, which is directly caused by his own mismanagement and shareholder deception, through active arbitrage (Selkis).

…Karpeles knew about the pervasive damage of the transaction malleability attacks for several weeks and was engaging in an arbitrage scheme that leveraged the depressed Mt. Gox price to reap gains on other exchanges. This was allegedly happening well before [February 25].

February 24, 2014 – A crisis strategy draft leaks, courtesy of Ryan Selkis, that indicates there has been a leak from Gox’ cold storage, leaving a hole of 744,408 bitcoin. As Andreas Antonopoulos points out, a “leak” from “cold storage” is a contradiction in terms: that means it either wasn’t a leak or it wasn’t cold storage. This document makes it clear that Empty Gox management knew that the problem wasn’t technical, and that they knew well what was going on:

For several weeks, MtGox customers have been affected by bitcoin withdrawal issues that compounded on themselves. Publicly, MtGox declared [...technical problems with the bitcoin protocol...]. [...] The truth is that the damage had already been done. At this point 744,408 bitcoin are missing…

February 25, 2014 – Empty Gox website goes completely blank. The music stops. This is consistent with the timeline presented in the “Crisis Strategy Draft” leaked the day before. The bitcoin exchange rate plummets to $400 per coin.

February 26, 2014 – The exchange rate of bitcoin has recovered completely from the shock of Empty Gox closing, back up to $600 per coin. Erik Voorhees notes that the bitcoin price fell less after the Gox implosion than the US equities fell after the Lehman implosion, which puts things in perspective. (Voorhees)

February 26, 2014 – Mark Karpeles posts a statement on the Gox website stating he is still in Japan and working to resolve the “recent issues” (see screenshot).

February 27, 2014 – Mark Karpeles’ neighbors say he moved out of his apartment in Tokyo a month ago (Kolin Burges).

February 27, 2014 – The 2014-2017 business plan of Gox leaks, courtesy of Ryan Selkis. It confirms the leaked document from February 24, and notably lacks any balance sheet. It reads very much like a prospectus aimed at courting buyers.

February 28, 2014 – Empty Gox files for bankruptcy protection, according to the Wall Street Journal (breaking at the time of writing).

This timeline, when seen from a zoomed-out perspective like this, paints a clear picture of a company – or at least a management – that was well aware of an insolvency, trying to actively deceive the community and shareholders, and profit personally from doing so.

Who took the money?

So, the trillion-dollar question: who took the money? Strictly speaking, we don’t know that yet. We’re talking about a sum of money so large that “humongous” and “enormous” aren’t sufficient to describe it – it’s 6% of all bitcoin in existence, and assuming bitcoin keeps growing to its potential, that means one individual is sitting on 6% of the world’s future trade and retail currency supply. In today’s USD value, such an amount would be on the order of 20 trillion US dollars, or roughly 250 times the fortune of today’s richest billionaire. It’s not exactly hard to see a motive here.

If this happened in the 2011 hack, then frankly, we have no idea. There are rumors floating around that Karpeles just lost the keys to the vault, that Gox has money stashed away, that the billion dollars are “temporarily unavailable”, and while an admirable theory to get hopes up that those keys may be found again, the zoomed-out picture says very clearly no such thing has happened. Somebody managing a company like this and treating it like his personal toy would have a personality that could well hint at all the money being just around the corner if you would only make a few more trades, acting just like any Prince of Nigeria. There is also unconfirmed research suggesting that Karpeles is in personal control of a very large amount of bitcoin (about 90,000) once used in the operations of Empty Gox; this research can be expected to be peer reviewed over the coming days. But no matter whether Karpeles personally robbed Gox blind, or profited personally on continuous deception from somebody else doing so in 2011 while deceiving clients and shareholders, it is clearly over the line into criminal territory and definition of an inside job.

In order to further boost hope in returning the money, there have been rumors of a buyout, apparently planted by Karpeles himself. Such rumors, getting hopes up that the client funds would be restored, turned out to be nothing but delusional bailout dreams from CEO Karpeles, as I predicted in my last article – while I understand the hopes of a competent management buying Gox, as I wrote, that’s a contradiction in terms. No competent management is going to go anywhere near this toxic crater. Instead, as revealed by bitcoin entrepreneur Ryan “Two-Bit Idiot” Selkis, once the businesses thus approached understood the magnitude of fraudulent mismanagement, they immediately notified authorities.

The silence from MtGox in general and its CEO Mark Karpeles in particular is stunning – and concerning – in this situation. A billion US dollars of clients’ money is missing, and the only public statement amounts to “stop asking us questions”.

In what must surely rewrite the handbooks for the entire field of Public Relations, MtGox’ trailblazing handling of public concerns over the missing billion dollars at this point amounts to “stop asking us questions”.
(Screenshot of mtgox.com, taken early morning on February 28, 2014.)

In the first and only interview so far after the still-officially-unexplained shutdown, which has already led to multiple tragic suicides over the loss of fortunes, CEO Mark Karpeles responded to questions with a picture of his cat. This means that the communications skills from MtGox and Karpeles are either so carefully orchestrated here that only an experienced genius would understand them, or so incompetent that it falls below any description. Take a guess which is more probable.

According to research by Bryce Weiner, Karpeles himself is the person who took the funds, and this happened in 2011, which would be consistent with the observation by Jesse Powell (Weiner): “There’s nothing to indicate that Empty Gox was ever solvent.” While the timeline doesn’t conclusively show that Karpeles himself is behind the original disappearance of funds, it does show clear complicity in profiting from the heist.

As this article is almost finished, the Wall Street Journal reports that Empty Gox has just filed for bankruptcy.

Copycat Scam?

According to an anonymous high-profile source, the first and original bitcoin scam was the online coin wallet Mybitcoin.com. People would deposit hundreds of thousands of coins there, as the currency was new and hundreds of thousands of coins weren’t yet worth a lot.

Then, on July 29, 2011, the site went blank, just like the Gox website did. People panicked and gradually accepted a catastrophic loss of funds.

On August 11, 14 days later, the site came back online and declared – just like Gox – that they “had been hacked”, had filed for bankruptcy protection, just like Gox, but “had managed to recover” 49% of the funds. People could fill out claim forms to recover these funds – 49% of their original balance. As this was enough time for most people to internalize the loss, they were happy again at the sudden windfall; things suddenly weren’t as bad as they had seemed. In the meantime, the anonymous person who ran mybitcoin.com disappeared with a huge amount of money, according to the source.

In other words, the scam cynically exploited people’s loss and grief to actually make them happy when they got something back. Most “hacks” of bitcoin sites since then have actually been copycat scams of mybitcoin.com, again according to this source. If – repeat, if Empty Gox is executing a copycat scam, we should expect the site to offer their clients a portion of the holdings back, a portion probably lower than 50% (just to drive the point home), and that offer should appear on or about March 11, 2014. Time will tell.

The one key difference between mybitcoin.com and MtGox would be that Mark Karpeles is not anonymous, which would make for a very poor execution of a copycat scam.

Live Updates Below


Mar 21 07:50 - MtGox has found 200,000 bitcoin which apparently were just laying around in a random drawer, following the scam blueprint to the letter, although on a slightly more drawn-out schedule.

Mar 03 20:45 - An article at CryptoCoinsNews, dealing with the past of Mark Karpeles, describes a previous business arrangement of Karpeles’ where he basically took the money and ran, bankrupting his business partner and not doing any of the contracted work. This fits very well with the overall image of a string of complete and untroubled deceptions and lies.

Mar 02 03:20 - Added more detail to the February 2014 timeline, with links to the now-gone press releases, courtesy of Internet Archive.

Mar 01 14:29 - Don’t miss the comments in the discussion thread over this article at /r/bitcoin on Reddit. Otherwise, mostly silence today on the matter. First relatively quiet day on the subject of Empty Gox in what feels like a month.

Mar 01 02:11 - Added the CoinLab lawsuits and the 2011 proof-of-solvency to the timeline. They are both relevant in context.

Feb 28 18:22 - According to the bankruptcy filings, the situation is even worse than previously imagined: 64 million US dollars and 850,000 bitcoin are missing.

Feb 28 14:47 - Unconfirmed just now (via Joanne Heidi): It seems Karpeles is seeking a reconstruction of Empty Gox though bankruptcy proceedings and to pay back account holders partially with a reconstructed company. If true, it continues the blueprint copycat scam.

Feb 28 13:08 - It’s possible to watch Mark Karpeles in the Japanese press conference declaring the bankruptcy. His body language is interesting to observe.

Feb 28 11:27 - A class action lawsuit has been filed that sues Mark Karpeles, MtGox Inc (US), MtGox KK (JP), and Tibanne KK (JP) for pretty much all of the above.

Feb 28 11:20 - Live updates, additions, and/or corrections will be posted here as the story keeps unfolding. All timestamps are European.

As stated before, I lost 160 coins in this event, but I managed to get a majority of my holdings out in time. My heart and thoughts are with those in our community who lost everything, regardless of amount.

Kategorier: Pirates, arr!

Vems fel är det när politiker är svinaktiga?

Opassande - 27 februari, 2014 - 09:21

Besvikelsen jag upplever när enskilda individer, denna gång en riksdagsledamot för Moderaterna, avskyr de människor de är valda att representera är påtaglig. Varför sitter en priviligierad, folkvald människa och vräker ur sig såna här saker? Den enda anledningen jag kan se, handlar om att dehumanisera arbetslösa människor som icke-förtroendeingivande och i princip människor som får skylla sig själva för sin situation. Och detta då från en riksdagsledamot som ingår i den beslutsfattande organisation som på olika sätt ska förvalta vår trygghet.

Kanske handlar det om en — för all del väldigt mänsklig egenskap — om att inte vilja se sina egna misslyckanden, ta sitt ansvar. Att lägga ett ansvar på arbetslösa tar ju onekligen bort en del av tyngden från de egna axlarna. Jag tänker på det när jag läser Tomas Tobés utsvävningar i det där med att skolbarn inte borde spela dataspel. Han uttrycker sig inte lika vedervärdigt som Lars Beckman, men andemeningen finns där: “det är barnens/föräldrarnas fel att Pisa-resultaten sjunker”. Språkligt är det inlindat i en slags lösningsorienterad attityd, men i praktiken handlar det om att skylla ifrån sig, som jag ser det.

När jag läser runt om olika misslyckanden så slås jag av hur ofta själva tonen landar i att de som drabbas har något slags ansvar. Billström var nästan föredömligt ödmjuk i sitt svar till några piratpartister om homosexuella flyktingar från Uganda, som riskerar att skickas tillbaka med rådet att hålla tyst om sin läggning. Men… det är handläggarna, som är problemet skriver Billström. De svenska lagarna är bra, fattar jag det som att han anser.

Jag utesluter inte att nån eller några folkvalda politiker har rätt i att det inte är deras fel, mellan varven. Det kanske rent av är andras ansvar en och annan gång. Det är väl det där med att retoriken andas “det får aldrig vara vårt fel”. Och det är nog inte en attityd som alliansen är ensamma om, jag gissar att det bor nån slags PR- och mediaskola bakom. Det är dåligt, eller nåt, gissar jag. Jag upplever den som en påklistrad strategiskt kunskap om “hur man uttrycker sig retoriskt för att aldrig framstå som ansvarig, men ändå håller kraftigt i tyglarna och är ledare”.

Strategin framstår mig ha lett fram till en nisch av förfärlig människosyn i största allmänhet. Det är helt okej att anklaga olika grupper i samhället för att vara lata eller rent av orsakat problemen de lever i själva. Det har blivit en sanning. När till och med någon som förutsätts vara något sånär insatt i komplexiteten i ett fungerande samhälle som Lars Beckman köpt en strategisk mediahantering som sanning, och upplyft sig själv som den överlägset bättre människan än andra, så är det en symptom på hur stort det här problemet är.

Jag vill inte enbart anklaga politiker för att ha skapat det här problemet — vi “politikkonsumenter” har väl inte tagit vårt ansvar…

* * *

edit: Lägger in den här konversationen, som blev lite metarelevant:

Kategorier: Pirates, arr!

Idiotiskt tobaksdirektiv antaget av EU

Christian Engström - 26 februari, 2014 - 16:40

Idag röstade EU-parlamentet igenom det nya Tobaksdirektivet. Förutom cigaretter handlar det också om snus och elektroniska cigaretter (vejps).

Snuset får finnas kvar i Sverige, men fortsätter vara förbjudet i resten av EU. Detta trots att det är tack vare snuset som Sverige har hälften så många rökare (13%) som resten av EU (28%).

Vi svenskar får på nåder behålla snuset, inklusive smakerna. Men det nya EU-direktivet gör det förbjudet att skriva utanpå dosan vilken smak det är. Fråga mig inte vad det är för bra med det.

Elektroniska cigaretter (vejps) beläggs med en massa restriktioner som kommer slå ut många av de produkter som finns på marknaden idag. Detta trots att alla är överens om att vejps är betydligt mindre skadliga än brinnande tobakscigaretter (även om det allra bästa förstås är att inte använda någonting alls), och att det finns all anledning att tro att många som röker idag skulle kunna bli rökfria (eller skära ner rejält) genom att byta till att vejpa.

Högsta tillåtna koncentration av nikotin blir 20 mg/ml, vilket är för lågt för att passa riktiga storrökare. Vaporisatörer som man själv fyller på med nikotinlösning förbjuds. Bara engångsvaporisatörer och vaporisatörer med utbytbara ampuller tillåts.

Och det blir förbjudet att göra någon som helst reklam för vaporisatörerna för att locka rökare att byta till det mindre farliga alternativet.

(Mer om vejps finns hos intresseorganisationen efvi.eu.)

Mentolcigaretter förbjuds, fast inte förrän om fyra år.

Och i övrigt är det sida upp och sida ner med detaljregler om hur cigarettpaketen ska se ut och hur stora varningstexterna ska vara.

Att varningstexterna på cigarettpaketen blir större och förses med (otäcka) bilder har jag i och för sig inget särskilt emot. Cigarettrökning är skitfarligt, som sagt. Men jag tror att det är väldigt naivt att tro att de nya varningstexterna kommer att minska cigarettrökningen mer än möjligen högst marginellt.

Inte ens EU-kommissionen som la det ursprungliga förslaget tror det. Deras bedömning var att om allt går som de hoppas, så skulle det kunna få ner andelen rökare i EU från dagens 28% till förhoppningsvis 27,5%.

Men att undersöka varför Sverige ligger på 13%, när Danmark och Finland ligger på 25-26%, det ville varken EU-kommissionen eller EU-parlamentet befatta sig med.

Under hela behandlingen av tobaksdirektivet har det varit uppenbart att det inte på något sätt handlar om vare sig faktabaserad lagstiftning eller att faktiskt försöka hitta den bästa politiken för skademinimering.

Det har hela tiden handlat om ett ideologiskt hat mot inte bara cigarettrökning (som ju är skitfarligt, så det säger jag inget om), utan även mot de alternativ som låter rökare få i sig nikotin på andra, betydligt mindre skadliga sätt. Även om motståndet mot alternativen kommer kosta liv i Europa.

Jag röstade nej till direktivet, men det påverkade förstås inte resultatet. Röstsiffrorna i EU-parlamentet var 514 för och 66 emot, och 54 nedlagda röster, så det var en förkrossande majoritet som röstade ja.

Vi svenskar får väl glädja oss åt att vi på nåder får behålla snuset i Sverige. Och de som har lyckats sluta röka tack vare vejps får trösta sig med att de inte blev helförbjudna.

Men det är deprimerande att se hur det går när lagstiftarna inte gör något som helst försök att tänka efter vilken politik som kan rädda liv, utan låter sig styras av slagord, dogmatism och vackra men orealistiska nollvisioner.

Det som EU-parlamentet röstade igenom idag är lagstiftning som redan har godkänts av ministerrådet, så det här kommer bli lag i samtliga EU-länder.

Kategorier: Pirates, arr!

EU-parlamentet röstar om kassettavgift på molntjänster på torsdag

Christian Engström - 25 februari, 2014 - 20:33

Privatkopieringsavgiften (eller “kassettskatten” som den tidigare kallades) är en orimlighet.

Tanken är att överföra pengar från människor som köpt musik eller film till upphovsmännen, som ersättning för att man helt lagligt kopierar verk från ett lagringsmedia till ett annat. Till exempel från en laptop med iTunes till en iPod, från en CD till en hårddisk eller kanske till mobilen.

Detta är alltså inte ersättning för piratkopiering, utan en straffskatt för att man vill lyssna till eller titta på lagligt inköpta verk på där för avsedd utrustning.

Man kan tycka att den som köpt en låt eller en film skall ha rätt att lyssna eller titta på det sätt som personen i fråga själv väljer. Piratpartiet tycker det. Men det tycker inte upphovsrättsindustrin, som ser ett enkelt sätt att tjäna pengar utan att behöva göra något.

Dessutom slår denna skatt på lagringsmedia blint. Den drabbar även alla som använder hårddiskar, minneskort med mera för annat än musik och film. Till exempel för att lagra sina egna filer. Varför i hela friden skall musik- och filmindustrin kunna beskatta oss för det?

Och nu lägger sig Europaparlamentet i frågan. I en icke-lagstiftande rapport föreslår den franska socialdemokraten Françoise Castex att privatkopieringsavgiften (“levies”) skall bli permanent i EU.

Och som om det inte är illa nog vill hon att den utökas till att även omfatta datalagring i molntjänster.

Detta tar dumheterna till en ny nivå. Castex-rapporten om levies / privatkopieringsavgift måste röstas ner!

Debatten äger rum innan lunch på torsdag. Eller debatt och debatt. Man har klämt in den i en lucka där det troligen komma att råda extrem tidsbrist, precis innan voteringarna. Det går inte att begära ordet i förväg, utan man kör “catch the eye” som betyder att några av de ledamöter som viftar livligt kanske kommer att få ordet. Jag skall göra vad jag kan.

Voteringen sker i det block med omröstningar som börjar klockan 12 samma dag, på torsdag.

Läs Castex’ förslag till resolution

(Förslaget om att utvidga privatkopieringsavgiften även till molntjänster finns i artikel 29 och 30.)

Kategorier: Pirates, arr!

Gox Goes Belly-up After Losing A Billion Dollars Without Noticing; Blames Fault In Corporate Bookkeeping Protocols

Rick Falkvinge - 25 februari, 2014 - 16:59

Cryptocurrency: So it’s more or less official: MtGox, once the world’s largest bitcoin exchange, has died and taken all its holdings with it to the grave. This follows a long string of evasive statements, silence, and strange behavior from the exchange, particularly including bad customer service. The net is full of horror stories of people having lost their money, and claims of a “hack against the vault” are not credible in the slightest – here’s why.

In a chaotic situation like this, it’s hard to know exactly what is true. Here are the claims that seem reasonably factish:

  • The vault of Gox is empty, instead of containing 744,000 bitcoin
  • Gox has halted all trading, deleted all previous communication, and is serving a blank web page
  • The blank web page holds an invisible comment hinting at an acquisition
  • There are claims that the loss of 744,000 bitcoin was due to a years-running hack that gradually emptied the vault
  • Claims that the loss is due to a “hack” appear not credible
  • Previous large “hacks” in the bitcoin ecosystem have been widely believed to be outright scams, but haven’t met the evidence bar for a criminal trial

In persistent rumors of insolvency, “MT Gox” has been pronounced “Empty Gox” for some time in mockery. As it turns out, it’s more true than expected. News this morning says that 744,000 bitcoins are missing from its “cold storage”, its vault. What appears to be a consultant’s crisis report and findings doesn’t list a cold storage wallet at all among assets, indicating the exchange’s vault is empty.

How much is 744,000 bitcoin? In technical terms, it’s a shitload of money. Using the peak exchange rate from two months ago, it’s a hairsbreadth shy of one billion US dollars, with a B.

So the question is; how can you not notice one billion dollars gradually disappearing from your company over several years, as has been claimed to be the case?

The answer is simple: you can’t. It’s practically against the laws of physics to not notice this. You can’t close the ledgers on a fiscal year without every cent accounted for. There would be a faint theoretical possibility it could have taken place entirely within a fiscal year, but even that is improbable to the level of the moon being made of cheese.

Any CEO of a company this size has screens in their office showing real-time key numbers, specifically including financial flows and balances. Frak, I’ve been running a non-profit organization that made it to the European Parliament, and I had a real-time view of every single cent of the organization’s assets, using our homebuilt software Swarmops.

Balance sheet, motherfucker. Do you speak it?

So an obvious conclusion is that the claims of a long-running hack emptying the vault are false. It’s not just possible to not notice one billion dollars disappearing. It’s not possible to miss one single dollar disappearing with normal bookkeeping methods.

Live updates to the situation below, as I get them. Timestamps are European.


Feb 27 07:21 - You can feel the noose tighten around Karpeles’ neck as the picture becomes clearer, both in a figurative and literal sense. The horror stories of ordinary people losing all their savings, the money they were going to pay off their house or student loan, are beginning to surface. At the same time, the degree of mismanagement is becoming clearer – it appears that Karpeles was hiding a billion-dollar hole in the assets by cooking the books for three years. If that’s the case, this is no longer the “MtGox implosion” but the “Karpeles Scam”, second only to the Madoff scam as far as private schemes go (not counting LIBOR, etc). Jail would be one of few places Karpeles would be adequately protected from former clients, and there will be an interesting legal case as authorities will probably want to have a go at his personal assets.

Feb 27 06:41 - New information from Two Bit Idiot who first leaked the crisis response document detailing the loss of 744,408 bitcoin: There were never any interested buyers, there was a desperate CEO of Empty Gox who tried to get bought out. Once the courted propspective buyers saw the extent of mismanagement or fraud, they alerted the authorities instead. All of them.

Feb 26 22:44 - The site GoxBalance has been set up to gather information from individual people on just how much is stuck in Gox. As of this time, 807 people have submitted their claims on Empty Gox, adding up to 26.2 million US dollars and 108,522 bitcoin.

Feb 26 22:09 - Jesse Powell, a self-declared MtGox insider, makes a very interesting qualified guess that the loss of coins happened much, much earlier and at a much higher amount – possibly over 800k coins, and in June 2011, almost three years ago – and that Gox has been operating a fractional reserve since, working to fill the hole. Powell guesses that it seemed to work until fiat withdrawal problems caused people to start withdrawing bitcoin instead, depleting the thin reserve. Hence the absence of books and balance sheets, posits Powell: they wouldn’t have added up, so Gox management preferred to go without them entirely rather than declare the gaping hole where its assets should have been.

Feb 26 12:23 - Another update to the Gox home page. This one says “We’re working very hard [...] to find a solution to our recent issues. Stop asking us questions”. Yes, they really are calling the loss of a billion dollars “recent issues”. Also, the “stop asking us questions” statement at this time has to go down as a superb case study of a glass crater in future Public Relations textbooks.

Feb 26 11:27 - On Reddit, user ‘thesacred’ notes about the first interview with Mark Karpeles (CEO Gox) after the shutdown, that “in the first public communication after shutting down site containing millions of dollars belonging to thousands of people, who have been kept completely in the dark with no information about the status of their money, Karpeles posts a picture of his cat, links to a batman meme, and complains about getting fat.” He then adds, “This fucking guy”.

Feb 26 08:10 - The bitcoin exchange rate passes $600 per coin, already having regained 50% from the bottoming out at $400 yesterday on these news. You have to give it to bitcoin; its ability to survive and overcome crises that would have killed anything else is remarkable.

Feb 26 07:26 - Roger Ver, who has seen the Gox books, has made a video statement where he states that the cause was “…a total lack of book keeping on the part of Mtgox”. If the Gox management did indeed fail to list the one-billion-dollars-worth of vault bitcoin assets in their books and balance sheets, then that’s criminal mismanagement in most jurisdictions.

Feb 26 00:13 - Andreas Antonopoulos (one of the key bitcoin developers) points out, in a rather technical post, that it is impossible for funds to “leak” from cold storage. The very definition of cold storage means it doesn’t leak. Either there was no leak, or there was no cold storage.

Feb 25 23:53 - Mark Karpeles, CEO of Empty Gox, has confirmed the authenticity of the leaked document, though he points out that it’s a draft with suggested options.

Feb 25 23:39 - This story has reached beyond tech and financial media; it’s being covered in mainstream oldmedia up to and including the evening TV news.

Feb 25 18:06 - Mark Karpeles has recently bought the domain gox.com, according to the people who brokered it, which lends further credibility to the leaked crisis recommendations document which suggested just that – a rebranding to “Gox”.

Feb 25 17:20 - The exchange rate seems to already recover from the loss of Empty Gox from the ecosystem; the exchange rate at Bitstamp is already back at $550, having bottomed out at $400. However, as with anything bitcoin, this is too early to call.

Feb 25 17:14 - Empty Gox has added a nonsense statement on their previously-empty web page: “In the event of recent news reports and the potential repercussions on MtGox’s operations and the market, a decision was taken to close all transactions for the time being in order to protect the site and our users. We will be closely monitoring the situation and will react accordingly.”

Feb 25 16:42 - The claim of a years-long-running hack against the vault comes from the leaked strategy document: “At this point 744,408 BTC are missing due to malleability-related theft which went unnoticed for several years”, in bold. At this point, there is nothing that contradicts its being genuine; to the contrary, the timetable of the report agrees with events unfolding today.

“I wonder how much money Hitler had with Mt Gox. Expect to see a video soon.” — Martijn Meijering

Now, as far as we know, all of these are unconfirmed claims, with the exception of Empty Gox going essentially offline. In their trailblazing PR strategy that will surely rewrite the handbook of corporate communications, they master the situation by not communicating a single shred at all.

There are hopeful rumors that a competent management will buy Empty Gox. I have to shatter your hopes here – that concept is a contradiction in terms. Nobody competent is going to take on one billion USD in debt for this brand. Look at other startups; which ones of them sell for $1B or more?

Yeah, I’m one of those who lost coins stuck at Gox. About 160 of them. As soon as I saw the writing on the wall, before the many but after the savvy, I started trying moving coins home… but most of the withdrawals failed, and could be retried only after a week. After a couple of weeks of withdraw/retry cycles, withdrawals didn’t exist anymore.

May Empty Gox burn in hell. Long live Bitcoin.

Oh, and as for the title, “blames fault in corporate bookkeeping protocols”? That’s well-deserved mockery of when Empty Gox tried to blame the bitcoin protocol for having to halt withdrawals due to “transaction malleability”, as I’ve written about before. It’s not anywhere near the level of mockery they deserve for cratering a community and clientele like this, but I do what I can. I’ve got a ton of frustration to take out on them, and I’m not done yet.

Kategorier: Pirates, arr!

Varför skapas inga mansförbund inom politiska organisationer?

Opassande - 25 februari, 2014 - 13:31

När jag läser artikeln om eleven på ett college, som även är en porrstjärna, skriva om de påhopp hon fått utstå, så slås jag av vilken usel talesperson jag antagligen skulle vara för hennes “sak”, och hon lyfter även det besvärliga i att den feministiska rörelsen inte gjort mycket för den grupp hon representerar. Det hon snackar om, och dessutom det hon gillar och känner sig okej med och därför borde bli respekterad för, har jag ingen erfarenhet i.

Mitt perspektiv är och kommer med största sannolikhet alltid att vara ett utanförperspektiv. Det räcker inte att jag är kvinna, i det här sammanhanget även om det finns gråzoner. Den expertis som jag kan bidra med, inbegriper inte nödvändigtvis den som en sexarbetande kvinna kan bidra med. Och sexarbetande kvinnor (och män för den delen) har det väldigt besvärligt att hitta in i debatter pga, ptjaa ett moment 22; de är sexarbetare liksom.

Det här gäller naturligtvis alla möjliga olika grupper, utan att dra några jämförelser med sexarbetare annars.

Människor med funktionshinder har ett unikt perspektiv som grupp, och inom gruppen har de unika perspektiv på olika problem som betyder mer eller mindre beroende på den individuella expertisen. Det är liksom inte för att stänga ute de som inte har funkishinder, det är för att göra något med den kunskap och unika perspektiv de har. På sistone har det dessutom uppstått kritik runt feministrörelsen i Sverige som inte tagit tillvara den expertis som kvinnor med invandrarbakgrund kan bidra med, och aktualiserar behovet av att organisera sig utom det redan organiserade eftersom man inte får plats där naturligt. Jag har svårt att provoceras av det, det är kunskap, det är perspektiv, det är skitintressant och många gånger en aha-upplevelse när man läser om andra människors perspektiv. Självklart kan och vet jag inte allt påminns jag om, det är välkommet att bli informerad och lära sig saker.

Det finns inte nån one size fits all-lösning på saker och ting, helt enkelt. När Piratpartiet spred en meme häromsistens med arabisk text (som jag iofs tyckte var rätt tänkvärd), så visste jag inte om den var “okej”. Inte det där med att jag inte visste om det var en korrekt översättning, utan för att jag inte vet om eller hur det fungerade. Jag insåg att jag inte hade en susning om det där kunde tas som en oförskämdhet, en slags manifestation av det överlägsna, där folk “utanför” tar sig rätten att formulera ett problem för en annan grupp. Att det sen naturligtvis kan tas emot olika beroende på vem som läser budskapet inom en grupp, tar jag för självklart. Men det finns inget självklart i min bedömning i om huruvida det där var en bra meme eller inte.

Jag tror rent allmänt att lite fler behöver respektera den expertis som specialinriktade grupperingar besitter. Det handlar inte om att stänga ute, det handlar om att förvalta en viss sorts kunskap, ett visst perspektiv, som man som utomstående antagligen missat helt. Det handlar om att skapa en plattform som informerar och folkbildar. Skapa lite nya infallsvinklar.

Jag skriver det här på grund av en sidodiskussion som uppstod på Facebook i och med att någon tänkt sig motionera för en struktur som skulle underlätta för medlemmar som skulle vilja dra igång ett kvinnoförbund eller hbtq-förbund. “Varför är det ingen som skapar ett mansförbund?” frågar någon. Det är faktiskt, om man skalar bort stigmat att frågan tenderar att dyka upp när någon tänkt sig nischa i kvinnofrågor, en intressant fråga.

Varför skapas det inga specifika “mansförbund” inom de politiska organisationerna? Jag tänker att det förutsätts att det manliga perspektivet är det som man förhåller sig till, till vardags. Det finns nog de som skulle argumentera att det är den ultimata specialiserade nisch som vi alla förhåller sig till hela tiden, ungefär. Även om jag kan förstå den synpunkten, så tänker jag att det är i så fall inte helt okomplicerat att det förutsätts rakt av — både av män och kvinnor.

Det finns antagligen behov av nån slags problemformulering som drunknar i den stereotypa rollfördelning vi lever i, idag. Det är ju nånstans helt normalt, välkommet till och med, att grupper som är utsatta på olika vis, samlar ihop sig. Män som intressegrupp, not so much. Är det avsaknad av “riktiga problem” eller ett symptom på hur starkt stereotypen lever? Jag misstänker det senare.

Grejen är att jag kommer inte att dra igång ett mansförbund inom PP. Ingen, gissar jag, som drar igång specialiserade organisationer inom förbundet, tar sig an “andras specialiteter”. Inte bara är det att förminska den frågeställning som avses lyftas, det är även respektlöst mot den kunskap som krävs, inklusive den för “mansfrågor”. Det skulle se lika illa ut som om jag talade för sexarbetare, eller andra grupper som jag i så fall bara skulle riskera framstå som nån slags överlägsen tolkare för.

Jag tror att det är väldigt lätt att landa i nån slags “jamen, det är orättvist om man inte lyfter alla”. Men bara för att det är lätt att dra den slutsatsen, så betyder det inte att det är rätt.

Man vänder sig till de som är specialister på sina saker i andra fall; du går till skomakaren för att laga dina skor, bilmekanikern med bilen och terapeut alternativt präst för att plåstra om ditt inre. Nu utesluter jag inte att en bilmek skulle kunna klura ut hur man sular ett par skor eller vara en god lyssnare med några goda råd – men där är det inte det minsta frestande att tänka att det är en one size fits all, att någon som reparerar en grej ska kunna reparera allt. Det är så självklart, nånstans.

Ibland måste man låta expertis och kunskap få vara precis vad det är. Jag vet att det är frestande att skoja om People’s front of Judea, jag har gjort det själv mellan varven — men nånstans behöver man ändå förstå att vi enskilt inte kan och vet allt, och att vi omedvetet gör livet lite sämre för olika grupper av ren dumhet helt utan att mena det.

Personligen skulle jag tycka det vore intressant att se någon dra igång ett “mansförbund” i politiska partier. Vilka problemformuleringar de skulle välja att fokusera på och sprida kunskap kring, skulle inte minst vara lärorikt. För att ställa en teoretisk fråga; är det okej om män drar igång ett förbund som har fokus “unga pojkars sjunkande betyg i skolan”, eller måste det vara mammor som gör det..? Vilka frågeställningar är egentligen “mansfrågor” som behöver drivas politiskt? Den riktiga frågan är i alla fall varför “mansförbund” inte dras igång, så som frågan ställs, inte varför andra grupper inte tar sig an just den nischen. Även om det väl är intressant även att fundera på varför ofta den reflexen ofta dyker upp i den typen av diskussioner.

Det viktiga är i alla fall nånstans att man gör det man kan och vet något om, i syfte att förbättra världen, inte att försämra för andra. Det tror jag nånstans att alla som engagerar sig ideellt i olika typer av specialiserade organisationer lever för, främst. Resten av oss kan antingen reagera med nyfikenhet och välkomna lite mer kunskap, eller så… ja, jag vet faktiskt inte riktigt om det finns nåt vettigt alternativ till det? Strunta i det, kan man ju göra — men man ska nog försöka låta bli att provoceras av det.

Kategorier: Pirates, arr!

Heder åt hjältarna på Tankafetast som avvärjde Rättighetsalliansens attack

Christian Engström - 25 februari, 2014 - 11:32

Fildelningssajten Tankafetast har varit utsatt för en attack från juristerna på Rättighetsalliansen, som vill utplåna all fildelning på nätet. Enligt Torrentfreak genomfördes en razzia mot Tankafetast förra veckan.

Men Tankafetast är fortfarande uppe. All heder åt hjältarna som håller fildelningssajterna igång, trots alla attacker från upphovsrättslobbyn!

Vi känner igen mönstret från razziorna mot The Pirate Bay för några år sedan. Hollywoods advokater skickar in poliser i någon serverhall för att stänga ner en fildelningssajt. Men de skickliga teknikerna som administrerar fildelningssajten lyckas få upp den igen innan bläcket har torkat på polisens beslagsprotokoll.

Arrr! som vi pirater säger när vi tycker någon har gjort något riktigt bra.

Gör fildelning lagligt, är Piratpartiets krav som vi driver på alla sätt vi kan.

Nästa mandatperiod kommer EU-parlamentet göra en översyn av upphovsrättslagarna i hela EU. Det finns förstås starka krafter som vill att det ska bli ännu hårdare fildelarjakt och strängare upphovsrättslagar i framtiden. Men Piratpartiet kämpar för att göra fildelning lagligt istället.

Internet är det bästa som har hänt mänskligheten sedan tryckpressen kom. Fildelningen, som gör att alla med en uppkoppling kan få tillgång till all världens kunskap och kultur, är någonting fantastiskt och positivt.

Kampen för fildelningen måste föras på flera fronter parallellt. Dels politiskt, som Piratpartiet gör. Det är bara genom politiska beslut som vi kan uppnå målet att göra fildelningen helt laglig. Det är det långsiktiga målet.

Men den tekniska aktivismen är också viktig. Om Hollywoods jurister mot förmodan skulle lyckas stänga ner alla viktiga fildelningssajter, då skulle det bli mycket svårare att fortsätta den politiska kampen.

Därför blir jag väldigt glad varje gång jag ser Rättighetsalliansen misslyckas med att ta ner en sajt, tack vare skickliga hackers som kan få upp sajten igen inom dagar eller timmar.

Tack, Tankafetast och alla andra hjältar som håller igång världens största bibliotek för kunskap och kultur!

Piratpartiet ställer upp i EU-valet i maj för att göra fildelning lagligt i hela EU.

Läs mer om razzian mot Tankafetast hos Torrentfreak

Kategorier: Pirates, arr!

Piratpartiet – frihetens vakthund i EU

Christian Engström - 24 februari, 2014 - 16:15

Läs mitt debattinlägg hos Europaportalen

Internets frihet, kampen mot massövervakning och ett mer demokratiskt EU. Det är de tre viktigaste frågorna för Piratpartiet i EU-valet, skriver jag i ett debattinlägg hos Europaportalen.

Jag avslutar med:

Piratpartiet har levererat. Och Piratpartiet behövs i Europaparlamentet för att försvara internets frihet, för att värna medborgarnas rätt till privatliv och för att göra EU mer demokratiskt.

Läs mer hos Europaportalen

Kategorier: Pirates, arr!

Vi behöver ett europeiskt internet, men på rätt sätt

Christian Engström - 20 februari, 2014 - 15:55

Tysklands förbundskansler Angela Merkel gjorde i dagarna ett utspel där hon säger att vi behöver ett europeiskt internet för att skydda oss mot USA’s snokande öron och ögon. Det är helt rätt — förutsatt att vi menar rätt sak när vi talar om en europeisk skyddad informationsinfrastruktur.

Vi måste vidta åtgärder, både politiska och praktiska, för att skydda våra medborgerliga fri- och rättigheter i Europa. Det har blivit uppenbart genom Edward Snowdens avslöjanden om hur USA ägnar sig åt att spionera på privatpersoner och civila företag inom EU. Vi vet nu med säkerhet att när okrypterat data lagras i eller färdas genom USA, då har NSA förmågan att snappa upp det, och gör det troligen också.

Det här måste vi göra någonting åt. Vi måste skydda både alla oss européer och de företag som verkar här mot det avancerade och ihållande hot som USA’s spionorganisationer utgör.

Men på samma gång måste vi vara väldigt tydliga med att vi inte vill förvandla internet till en samling geografiskt avgränsade öar på användarnivån. Internet är designat för att inte bry sig om landsgränser. Det var med avsikt och är en av de största fördelarna med internet. Så ska det vara i fortsättningen också.

Men att allt som finns publicerat på internet ska kunna läsas av alla, betyder inte att allt vi skickar privat ska kunna läsas av NSA.

Vi får undersöka vilka tekniska möjligheter som finns för att skydda privatlivet i Europa. Vi behöver definitivt molntjänster där allt data lagras inom Europas gränser under europeiska lagar. Vi måste få stark kryptering inbyggd som standard i alla olika sätt vi har för att kommunicera elektroniskt, och vi behöver installera system för att gömma ”metadatat” om vem som kontaktat vem.

Men vi behöver också politiska åtgärder utöver de rent tekniska.

Vi måste få den politiska makten att tydligt ta avstånd från massövervakningen. Inte minst den svenska regeringen måste ge ett ordentligt svar på vad FRA egentligen gör åt den amerikanska säkerhetstjänsten NSA, och om regeringen står bakom den verksamheten i dess helhet och vill att den ska fortsätta.

För det andra måste vi omedelbart säga upp (eller bara sluta följa) alla avtal med USA om att skicka data dit. Swiftavtalet (”TFTP”) om att skicka data om våra bankaffärer, och PNR-avtalet om att skicka data om hur vi reser och med vem, är bara två exempel.

För det tredje måste vi också sätta samman en väl genomtänkt civil strategi för att möta hotet mot Sveriges och Europas infrastruktur. Vi behöver ett allmänt höjt säkerhetsmedvetande, så att inte företag och myndigheter väljer att anlita molntjänster i USA för saker som involverar persondata, eller är det minsta känsliga ur något annat perspektiv.

Och precis som Angela Merkel föreslår, måste vi se till att det finns tekniska möjligheter att lagra det datat i Europa, och se till att det stannar där. Företag som kan garantera och bevisa att de inte hanterar datat i USA ser redan ökad efterfrågan på de tjänsterna.

Det är inte politikernas jobb att starta tjänsteföretag, men genom att sätta tydliga mål om en väl skyddad infrastruktur och vidta de politiska åtgärder som behövs, skapas grunden för att marknaden ska kunna ta hand om de tekniska problemen.

Jag tror Angela Merkel — till skillnad från den svenska regeringen — är inne på rätt spår för att skydda oss mot massövervakningen från främmande makt.

Kategorier: Pirates, arr!

Jättevälkommen ombord, Alexander!

Christian Engström - 19 februari, 2014 - 11:38

Alexander Bard ger upp försöket att få Centern att bli ett relevant parti för internetåldern, och kommer tillbaka till Piratpartiet istället.

Välkommen hem igen, Alexander!

Kampen för ett fritt och öppet internet är den absolut viktigaste politiska frågan just nu.

Jag tycker det var hjältemodigt av dig att du gjorde ett försök att få Centern att inse det. Men samtidigt är jag inte förvånad över att det inte gick att övertyga dem.

Jag gissar att det är de gammaldags konservativa kommunalgubbarna (och gummorna) som är Centerns egentliga själ, även om deras Stureplansmedlemmar försökt testa vattnet på den mer moderna och frihetliga sidan.

Hade det gått att få Centern att bli frihetlig hade det varit en stor framgång, men när någonting visar sig vara omöjligt kommer det en punkt när man måste erkänna det.

Jag hoppas de resterande liberalerna i Centern också tar sig en funderare på om de inte skulle kunna få mer uträttat som medlemmar i Piratpartiet istället. Om så är fallet är ni också mer än välkomna ombord!

Du skriver i ett mejl att du som piratpartist tänker sitta lugn i båten och hålla käften. Det löftet hoppas jag verkligen att du inte håller!

En av dina stora tillgångar är ju att du faktiskt kan få folk att uppmärksamma när du säger något. Det är precis vad vi behöver.

Den partipolitiska rörelsen som Piratpartiet representerar är bara en aspekt av kampen för ett fritt internet. Men precis som de övriga rörelserna (från Wikileaks till filosofi till allt däremellan och därutöver) är det en aspekt som behövs.

Nu ska vi vinna val!

Läs mer hos Aftonbladet

Kategorier: Pirates, arr!

NSA har spionerat på Wikileaks – och kanske även på The Pirate Bay

Christian Engström - 18 februari, 2014 - 18:40

NSA har spionerat på personer som besökt Wikileaks, rapporterar Computer Sweden och internationella media. Det här är det senaste i raden av Snowden-avslöjanden.

Verktyget som NSA har använt har enligt uppgift kodnamnet Anticrisis Girl. Syftet med operationen ska ha varit att kartlägga ”det mänskliga nätverket som stöder Wikileaks”, enligt de läckta NSA-dokumenten.

Och möjligen har de också spionerat på dem som besökt The Pirate Bay, enligt samma källor.

Att jaga terrorister är det som USA brukar hävda är syftet med den allomfattande massövervakningen. Men NSA har aldrig stoppat en enda terroristattack. Så vad använder USA allt sitt insamlade data till?

Att kartlägga människor som besöker en visselblåsarsajt som avslöjat amerikanska krigsförbrytelser, tycks vara ett av svaren. Och mer specifikt: att försöka komma åt personer som på ena eller andra sättet stöder Wikileaks.

Plus att de kanske eller kanske inte har använt sina enorma resurser till att spionera på vanliga tonåringar som besökt The Pirate Bay.

Jag tycker inte att det är något som ett demokratiskt samhälle som USA bör syssla med. Och jag tycker definitivt inte att svenska FRA ska ingå som underleverantör till den typen av verksamhet.

Att använda världens största spionorganisation till att kartlägga människor som stöder avslöjandet av krigsförbrytelser är direkt omoraliskt. Och att använda den till att spionera på användarna på The Pirate Bay är bara dumt.

Läs mer hos Computer Sweden och The Intercept

Eller köp en t-shirt med texten I’m a node in the human network that supports Wikileaks

Kategorier: Pirates, arr!
Prenumerera på innehåll